A deux mois des JO, les Etats-Unis recommandent à leurs ressortissants de ne pas se rendre au Japon

Un homme portant un masque passe devant une affiche des Jeux olympiques de Tokyo, le 11 mai 2021. Un homme portant un masque passe devant une affiche des Jeux olympiques de Tokyo, le 11 mai 2021.

Alors que le Japon est frappé par à une quatrième vague épidémique, et que la lenteur de la vaccination suscite de multiples critiques, les Etats-Unis ont déconseillé, lundi 24 mai, à leurs ressortissants de se rendre dans le pays. « En raison du Covid-19, ne voyagez pas au Japon », a écrit le département d’Etat américain [ministère des affaires étrangères], qui a relevé son avertissement aux voyageurs au niveau maximal de mise en garde.

Depuis plusieurs semaines, le département d’Etat met à jour ses avertissements aux voyageurs pour les harmoniser avec ceux des Centres de prévention et de lutte contre les maladies (CDC), afin de mieux prendre en compte les risques liés au coronavirus. Résultat : un plus grand nombre de pays sont désormais classés niveau 4, « ne pas s’y rendre ». Cette décision est liée à la présence du Covid-19 « à un niveau très élevé au Japon ». Relativement épargné par la pandémie de Covid-19 comparé à d’autres pays, avec quelque 12 000 décès officiellement recensés depuis le début de 2020, le Japon subit cependant une recrudescence des cas de Covid-19 qui met son système médical sous pression.

Pour motiver sa décision, Washington invoque aussi les restrictions qui « affectent l’entrée des ressortissants américains » dans le pays. Le site de l’ambassade des Etats-Unis au Japon précise que les possibilités d’entrer au Japon pour un Américain sont en ce moment déjà « très limitées ». « Voyager pour raisons touristiques ou pour la plupart des autres motifs de court terme n’est pas autorisé, et rien n’indique que cela changera prochainement. Les voyages sans visa sont suspendus », écrit l’ambassade. « Le gouvernement du Japon ne fait aucune distinction entre voyageurs vaccinés ou non vaccinés dans ses exigences d’entrée liées au Covid », et « la quarantaine s’applique quel que soit le statut vaccinal », ajoute-t-elle.

Article réservé à nos abonnés Lire aussi Covid-19 : les variants, sujet d’inquiétude croissante au Japon

Inquiétude quant aux Jeux olympiques

A deux mois des Jeux olympiques (JO) de Tokyo (du 23 juillet au 8 août), cette mise en garde revêt une importance particulière. D’autant que la tenue de la compétition sportive mondiale continue de faire débat dans l’Archipel, dont une partie est sous état d’urgence. En effet, la population est vivement opposée à la tenue des Jeux, mais les organisateurs ne cessent de répéter que des mesures antivirus très strictes et l’interdiction de spectateurs venus de l’étranger permettront de les organiser « en toute sécurité ».

Le département d’Etat américain ne dit pas dans l’immédiat si cette décision risque d’affecter la préparation des JO et la participation des délégations américaines. « Les catégories de voyageurs américains qui se rendent au Japon pour les Jeux sont très limitées », a assuré un porte-parole de la diplomatie des Etats-Unis auprès de l’Agence France-Presse. « Le gouvernement japonais a rappelé que la santé publique restait la priorité centrale dans le cadre de l’organisation des Jeux. Tokyo nous a assuré qu’il resterait en contact étroit avec Washington au fur et à mesure de l’évolution de ses plans », précise-t-il.

Le Comité olympique des Etats-Unis a répété sa « confiance » quant au fait que les athlètes américains pourraient participer à la compétition sportive, notamment grâce aux mesures mises en place par les organisateurs, qui permettront « une participation en toute sécurité de l’équipe américaine cet été », a-t-il déclaré dans un communiqué.

Du côté de Tokyo, les autorités se montrent rassurantes. Le porte-parole du gouvernement nippon, Katsunobu Kato, a assuré mardi que la recommandation des autorités américaines n’affecterait pas la tenue de l’événement. « A notre connaissance, il n’y a pas de changement dans la position américaine de soutenir les efforts du Japon » pour organiser les Jeux, a-t-il déclaré.

Article réservé à nos abonnés Lire aussi JO de Tokyo : la mission impossible du gouvernement japonais

Le Monde avec AFP

Source : Le Monde.fr

Partagez !

Laisser un commentaire